La gouvernance familiale: une question d’équilibre

Avec le terme gouvernance familiale, on entend l’ensemble des mesures et règles qui servent au bon fonctionnement de la famille en relation avec leurs entreprises. Ouvrons juste une parenthèse: je mets l’accent sur “entreprises”, au pluriel, en faisant allusion à l’action d’entreprendre plusieurs choses sur différents fronts et non pas seulement l’entreprise en tant qu’unité de production de biens ou de services. Car dans bien des cas, les activités d’une famille entrepreneuriale ne se limitent pas nécessairement à une seule entreprise, mais à plusieurs affaires ou intérêts en parallèle. Cette nuance est très importante car cela veut dire que la prochaine génération peut être aiguillée sur différentes voies, selon le centre d’intérêts et l’habileté de ses membres, ce qui permet de maintenir et d’entretenir l’esprit de famille de différente façons. Fermons la parenthèse et revenons à nos moutons.

Bien que la gouvernance puisse englober bien des choses comme par exemple les canaux de communication à utiliser, le partage de l’information, les règlements de conflits, les conditions qui prévalent pour l’emploi des membres de la famille, la relation avec toutes les parties prenantes externes, enfin bref, tout mène en fin de compte à une question: qui décide? Pour faire simple, prenons le cas d’une entreprise et de son fondateur. Souvent, la gouvernance est des plus élémentaires et en plus ça fonctionne:

 

Donc, voilà un exemple d’une gouvernance que nous pourrions appeler “naturelle”. Le fondateur a la main sur tout et c’est bien souvent à cela que la compagnie doit sa croissance et son succès. Le fondateur a une vision claire, agit souvent par instinct et les décisions sont siennes.

Est-ce qu’une gouvernance naturelle, même modifiée ou parfois raccommodée selon les circonstances du moment, est vouée à disparaître lorsque l’entreprise passe à la seconde génération? Non, pas nécessairement. En fait, la gouvernance naturelle peut se maintenir avec les générations suivantes et gérer des accrocs avec succès. Toutefois, il y aura un jour où la gourvernance naturelle trouvera ses limites. Des fissures et des brins de tension entre les membres de la famille ou entre la famille et l’entreprise familiale deviennent plus difficile à gérer ou encore, la compagnie familiale nécessite des changements, certains d’envergure, voir même le savoir et l’expérience de cadres externes à la famille. Sans parler des cas où les opinions et styles de vie, entre autres, de différents actionnaires divergent, et des dissensions surgissent entre les membres de la famille impliqués dans la compagnie familiale et ceux qui ne le sont pas.

…il y aura un jour où la gouvernance naturelle

trouvera ses limites

À un moment donné, la gouvernane naturelle devra céder sa place à une gouvernance plus “formelle”. Évidemment, dans certains cas, le plus vite serait le mieux. Cette transition est parfois fortement ralentie ou même improbable pour différentes raisons. Par exemple, certains membres clés de la famille ont de la peine à reconnaître certaines tensions à leur juste valeur. Il est parfois plus simple de ne pas leur porter attention ou de ne pas les traiter avec l’importance qu’elles méritent. Et soyons clairs, ce sont des réactions souvent naturelles dont probablement la grande partie d’entre nous ferait l’objet. En plus, les relations “membres de famille – famille – entreprise” sont chargées d’émotions, ce qui rend le tout encore plus sensible.

la gouvernane naturelle devra céder sa place à une gouvernance plus “formelle

Seulement voilà, en règle générale, il arrive un moment où la poursuite et le succès des affaires familiales ainsi que l’harmonie entre tous deviennent difficilement possible sans un minimum de règles et de normes. Et c’est précisément là qu’une charte familiale et bien souvent un conseil de famille ont leur raison d’être.

 

 

 

 

Pas de Succession Sans Préparation

Revenant sur mon blog antérieur, il en ressort que la préparation de la prochaine génération, c’est-à-dire des héritiers, constitue un des éléments fondamentaux de la pérennisation de l’entreprise familiale, au même titre d’ailleurs que la préservation du patrimoine familial s’agissant d’actifs liquides ou illiquides.

Plus de la moitié des membres de la prochaine génération d’entreprises familiales qui ont participé à un sondage au niveau international se disent préoccupés de perdre le patrimoine construit par leur famille. Donc, que faire pour que la succession soit une opportunité et non pas un fardeau?

 

 

La préparation est donc clé et partageons-la en 2 volets: l’approche et la structure.

L’approche consiste avant tout à préparer le terrain et comprendre le centre d’intérêts, les intentions et les capacités des membres de la prochaine génération. Voici quelques recommandations parmi d’autres:

  • Entamez des conversations au sujet de l’entreprise et du patrimoine familiaux et le comportement à leur égard aussitôt que possible. Le format et le contenu doivent être adaptés à leur âge. 
  • Motivez les membres de la prochaine génération à poursuivre leurs rêves et carrières professionnelles en dehors de l’entreprise familiale. Un jour, épanouis, et s’ils le voudront, ils vous feront part de leur désir de rejoindre la compagnie familiale.
  • Encouragez-les à développer leur capital humain: éducation, expérience et habiletés, entre autres. 
  • Dans le cadre des affaires familiales, aidez-les à trouver leur rôle. Tout le monde ne veut ou ne peut pas être Directeur Général. 
  • Adaptez vos canaux et votre style de communication à leur personalité. 

Quant à la structure, une des meilleures façons d’apprendre et de devenir responsable est de grandir dans un cadre organisé où les bonnes pratiques servent d’exemple au quotidien. Évidemment, chaque famille est différente et chacune à sa propre dynamique donc, par définition, il n’y a pas de règles standards. Néanmoins, avoir une structure et respecter des normes devraient être chose commune à toute. 

…grandir dans un cadre organisé où

les bonnes pratiques servent d’exemple au quotidien

En anglais, “imprint” est un terme utilisé en psychologie qui pourrait se traduire comme “apprende de façon à imprégner”. Le fait est que dès le plus jeune âge, ce que nous voyons et entendons, donc notre environnement, forme en grande partie notre comportement. Mais, vu que la croissance se compose de différentes étapes, il y a des moments où l’influence de l’environnement peut varier. Bref, plus l’exposition à un environnement propice est précoce et constante dans la durée, plus les effets seront bénéfiques.

Comme toujours, tout est relatif et dépend de bien des choses. Chaque famille est un monde en soi et a son propre méchanisme de fonctionnement: un simple regard, un sourcil que se fronce, un silence révélateur, des bras croisés, bref, mille et un codes peuvent transmettre un message compris de tous, mais parfois aussi malheureusement sans laisser place au dialogue. Tout cela pour vous dire que la relation entre les membres d’une famille est régie par une structure naturelle. Là où ça coince c’est que cette structure naturelle n’est pas ou plus nécessairement adaptée aux besoins de chacun des membres de la famille et moins encore dans leur relation avec l’entreprise familiale. Pour faire court, tôt ou tard, il y aura un déséquilibre au sein de la famille-même et entre la famille et l’entreprise (nous reviendrons aux conflits plus tard).

Donc, qui dit structure, dit structure formelle et non pas naturelle. Le rythme de passage du naturel (pour ne pas dire informel) au formel peut dépendre de plusieurs facteurs comme par exemple l’étape où se trouve la compagnie en terme d’évolution, la dimension de la famille, les tranches générationnelles impliquées, la santé de l’entreprise etc.

Certains d’entre vous devinnent déjà où je veux en venir. De manière formelle, une structure est synonyme aussi de gouvernance, que ce soit familiale et/ou d’entreprise, avec les outils qui l’accompagnent comme par exemple une charte familiale ou un conseil de famillle, choses que nous verrons bientôt. 

Y-a-t-il meilleure préparation pour la prochaine génération que de grandir et de vivre ses premières expériences au sein d’une famille entrepreneuriale dans le cadre d’une structure bien définie où le respect de normes visant à maintenir l’équilibre entre la famille et l’entreprise familiale est quelque chose de naturelle?