L’évitement amical : Les limites de la gentillesse suisse

Dans la culture du travail suisse, les désaccords sont rarement évoqués en toute franchise. Avec le risque que l’absence de feed-backs sincères alimente des virus émotionnels et des spirales relationnelles toxiques.

L’une des particularités de la Suisse est une communication respectueuse et empreinte de gentillesse, aussi bien dans la vie quotidienne que dans la vie professionnelle. Un désaccord n’est que rarement traité en direct, surtout quand plusieurs personnes sont présentes. Pour un non-initié, déceler un problème de fond est pratiquement impossible.

Les Allemands cherchent la “Auseinandersetzung” 

En Allemagne, un spécialiste reconnu peut dire à un collègue, voire à son chef: «Je ne suis pas d’accord». Il se met ainsi dans un esprit d’«Auseinandersetzung», terme intraduisible qui signifie «se rentrer factuellement dedans». Comportement incompréhensible pour un étranger, ces mêmes Allemands qui ne semblaient pas être loin d’en venir aux mains, se tapent à 17 heures sur l’épaule et s’en vont boire une bière ensemble avant de rentrer à la maison.

Les Français prennent la température 

Les relations en France oscillent entre politesse et rudesse. En cas de désaccord, on «prend la température» pour chercher d’abord un terrain d’entente. Si celui-ci n’est pas trouvé, la situation peut devenir rapidement émotionnelle. Critiques et reproches fusent jusqu’à ce que le supérieur hiérarchique mette d’une voix forte un terme à la querelle.

Les Suisses se font des sourires

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Quel bonheur donc de travailler dans cette Suisse, empreinte de gentillesse ! Vraiment ? Dans de nombreux projets d’alignement d’équipes je rencontre des cadres et employés manifestant des symptômes de la «maladie de l’évitement amical», à l’instar de cet employé de banque: «Récemment, il m’a été reproché certains points sur un processus que j’ai mis en place. Ce que j’ai du mal à gérer, c’est la façon dont ça m’a été reproché. En effet, la personne qui travaille à côté de moi ne m’a rien précisé et m’a même affirmé que mon travail était bon, mais a envoyé un email à mon manager pour se plaindre quant à la bonne exécution du processus. Maintenant, en arrivant au travail, j’ai la boule au ventre

 

 

Le déclencheur: la peur

Dans une culture qui prône des relations courtoises, les personnes impliquées sont en permanence sur leurs gardes et n’évoquent pas les sujets épineux. Derrière ce comportement d’évitement amical se cachent des peurs, notamment celle de perdre la face ou faire perdre la face à l’Autre.

Pour y remédier, les partis impliqués adoptent en général un comportement politiquement correct: sourire comme si de rien n’était dans les meetings officiels. A la sortie du meeting, on touche un mot à un collègue que l’on sait de son côté pour chercher des alliances et traiter le problème. S’en suit le «mail au chef» et des réunions de couloir pour charger le «désigné coupable» le plus subtilement possible.

Le prix de l’évitement amical

Ces conflits larvés ont un coût élevé. Premièrement, ils plombent l’ambiance de travail et minent les rapports humains. S’en suivent une perte de motivation et de productivité alimentée par le partage de ces «virus émotionnels» à la machine à café. Les employés passent leur temps à décoder et à interpréter les comportements des uns et des autres ou, encore pire, répandent leurs rancœurs suite à des coups qu’ils estiment «tordus». Au final, l’organisation souffre d’un désintéressement progressif aux enjeux importants, les meilleurs éléments partent, d’autres adoptent une stratégie d’absentéisme voire de présentéisme.

Au management de baisser les «coups» dans l’entreprise

Créez un espace sécurisant  (c) Dreamstime

L’expérience montre que la formation peut sensibiliser à cette problématique et apporter des outils de résolution de conflits. La méthode de la communication non-violente est excellente à ce titre.

Mais le meilleur outil ne sert à rien, si le management ne donne pas l’exemple. Voici 3 leviers à actionner par un comité de direction afin de libérer l’intelligence collaborative :

  1. Thématisez dans la communication interne le syndrome de l’évitement amical et ses conséquences néfastes pour l’entreprise et l’individu.
  2. Adoptez au sein du Comité de Direction un comportement qui ne tolère plus les «coups» dans l’entreprise.
  3. Créez des espaces sécurisants permettant aux collaborateurs de s’exprimer librement et sans crainte.

Le cœur de l’économie sont les relations et non le Big Data. Savoir échanger de façon sincère et bienveillante, entre collègues et entre hiérarchies, est la clé pour créer une organisation forte et agile qui saura faire face aux défis du nouveau monde digital.

Jochen Peter Breuer

Jochen Peter Breuer

Jochen Peter Breuer, a débuté en 1975 dans une banque d'affaires allemande. En 1984 il crée JPB Consulting à Paris, leader dans le management franco-allemand. En 2008, il crée he2be SA à St.Sulpice (VD). Membre de l’Executive Education Team de HEC Lausanne, il transmets aujourd'hui son expérience «d’ART-GENS-tier » via JPB & Friends Sàrl.

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